Juin

 

Des révisions ont été adoptées ce mois-ci (juin 2023) aux codes de l'Organisation maritime internationale (OMI) interdisant l'utilisation de matériaux contenant de l'amiante. Les nouvelles restrictions - qui entreront en vigueur le 1er janvier 2024 - interdiront la nouvelle installation de matériaux contenant de l'amiante sur toutes les unités mobiles de forage en mer (UMFM) : "Toute réparation, tout remplacement, toute maintenance ou tout ajout à des parties fonctionnelles d'une UMFM doit être documenté par une déclaration de matériaux exempts d'amiante. Voir (en anglais) : MSC 107 : Révision du code UMFM pour améliorer la sécurité en matière d'amiante

Une semaine après qu'un jugement historique a été rendu par la Cour d'assises de Novara, en Italie, Bruno Pesce, militant en faveur des victimes, a analysé certains aspects du verdict dans l'article cité ci-dessous. Il s'agit, selon lui, d'une "sentence très importante : les arguments de la défense ont pour l'essentiel été rejetés, [...] si elle était confirmée par la Cour suprême, elle aurait une importance considérable en Italie et au niveau international". Voir (en italien) : Décision Eternit Bis : "La première étape est gagnée, mais la route est longue"

Le 12 juin 2023, une organisation non gouvernementale basée à Nairobi, l'African Centre for Corrective & Preventive Action (ACCPA), a intenté une action en justice auprès de la Haute Cour concernant les ventes de produits de poudre pour bébés de Johnson & Johnson (J&J) au Kenya. La pétition de l'ACCPA alléguait que les produits à base de talc, qui ont été retirés de la vente sur les marchés nord-américains et interdits de vente en Tanzanie, au Zimbabwe, au Congo, etc., contiennent des fibres d'amiante cancérigènes et, à ce titre, présentent un risque pour la santé des consommateurs. Voir (en anglais) : Johnson &Johnson poursuivi pour la vente de poudre pour bébés au Kenya

Des consultations en personne pour les personnes souffrant de maladies liées à l'amiante ont eu lieu dans la ville de Toyama, au Japon, le 11 juin. La séance de consultation était organisée par un groupe de soutien aux victimes de l'amiante qui a mis à disposition des conseillers spécialisés pour consulter les victimes de l'amiante qui avaient des questions sur une série de sujets. Selon Hiroatsu Narita, du secrétariat de la branche Hokuriku de l'association des patients et des familles atteints de mésothéliome et de maladies liées à l'amiante : "Dans la préfecture de Toyama, il y a moins de cas certifiés comme accidents de travail dus à l'amiante, et il y a des patients potentiels" qui ne sont pas identifiés. Voir (en japonais) : Une consultation gratuite sur les risques sanitaires liés à l'amiante est organisée dans la ville de Toyama pour la première fois en quatre ans

Commentant le verdict de culpabilité prononcé par un tribunal de Novara, en Italie, le 7 juin 2023, l'oncologue italien Frederic Grosso a déclaré : "Le massacre causé par l'amiante n'est pas terminé". Schmidheiny devrait investir une partie de son immense fortune dans la recherche d'un remède, par exemple en achetant une société pharmaceutique et en la mettant au service de la recherche d'un remède contre le mésothéliome. Covid nous a appris que si nous nous engageons tous à atteindre le même objectif, le remède sera trouvé". Voir (en italien) : L'oncologue Grosso : "L'hécatombe de l'amiante sera très longue, la vraie compensation pour les malades est d'investir dans les traitements."

 

Après des heures de délibération, le verdict tant attendu de la cour d'assises de Novara, en Italie, a été rendu le 7 juin 2023 dans une salle d'audience silencieuse. Le tribunal régional a déclaré le milliardaire suisse de l'amiante Stephan Schmidheiny coupable d'homicide involontaire aggravé sur 147 habitants et ouvriers de Casale Monferrato décédés à la suite d'une exposition aux fibres d'amiante d'Eternit. Il a été condamné à une peine de 12 ans de prison et à une interdiction d'exercer une fonction publique pendant cinq ans. La Cour a reconnu le droit des parties civiles à réclamer une indemnisation dans le cadre d'affaires civiles distinctes, mais a également accordé des dommages-intérêts provisoires à divers groupes de la société civile, organismes gouvernementaux, organisations et plaignants nommés. Article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : Une peine de prison historique pour le magnat suisse de l'amiante

Mai

Un rapport de Reuters sur les retombées des tremblements de terre de février 2023 en Turquie contient des chiffres stupéfiants : Les Nations unies estiment que la catastrophe a généré au moins 10 fois plus de décombres que le dernier grand tremblement de terre turc en 1999... Certains experts ont déclaré qu'une "catastrophe secondaire" de contamination pourrait être encore plus grave que les tremblements de terre eux-mêmes", un expert turc prédisant que 3 millions de personnes pourraient tomber malades en raison de l'exposition, après le tremblement de terre, à 85 000 substances toxiques déversées sur plus de 15 sites. L'effondrement de 300 000 bâtiments, dont beaucoup contenaient de l'amiante, a généré 100 millions de mètres cubes de décombres. En raison de l'ampleur de la catastrophe, les réglementations visant à protéger les travailleurs et le public des expositions à l'amiante ont été suspendues. Voir (en turc) : La poussière toxique du tremblement de terre en Turquie !

La semaine dernière, le ministre sud-africain des établissements humains, Mmamoloko Kubayi, a annoncé qu'une somme de 220 millions de rands avait été allouée à la mise en œuvre de 27 projets de désamiantage des toits des maisons construites par le gouvernement dans les régions de Eastern Cape, Free State et KwaZulu-Natal. Selon le ministre, les toits en amiante sont une "relique de l'apartheid" qui doit être éradiquée "en priorité". L'ancien responsable de l'ANC Ace Magashule, qui doit comparaître devant le tribunal en avril 2024, fait face à des accusations de corruption liées à un appel d'offres de plusieurs millions de rands pour l'éradication de l'amiante dans l'État libre, attribué à l'époque où il était premier ministre. Voir (en anglais) : R220 millions de dollars pour le désamiantage des toits dans la province du Cap-Oriental, l'État libre et le KZN

Un article publié le 11 mai 2023 sur un site web japonais par Manabu Shinbori, un architecte de la préfecture de Saitama, passe en revue les dommages causés à la santé humaine par l'exposition à l'amiante à la lumière des lois japonaises révisées. En 2017, plus de trois fois plus de personnes sont décédées d'un mésothéliome - le cancer caractéristique de l'amiante - qu'en 1995 ; la plupart des personnes décédées étaient des travailleurs de la construction ou de l'industrie manufacturière. Les détenteurs d'obligations doivent tout mettre en œuvre pour vérifier la présence et l'état des matériaux en amiante dans tous les bâtiments afin de se conformer à la réglementation. Voir (en japonais) : Modifications des lois relatives à l'amiante ?

La dernière pelletée de terre a été creusée pour la tombe de la Convention de Rotterdam (CR) le 12 mai 2023. Après une semaine tumultueuse de négociations, de crises de colère et de démonstrations, des intérêts rapaces - menés par les acteurs russes de l'amiante - ont réussi non seulement à bloquer les progrès de l'ONU sur l'amiante chrysotile (blanc), mais aussi à anéantir les efforts de réforme d'un traité qui n'est plus adapté à sa finalité. Après presque 20 ans d'existence et plus de dix ans de discussions pour améliorer l'efficacité de la CR, il pourrait être temps de se demander s'il est utile de maintenir en vie une Convention moribonde alors qu'il y a si peu d'espoir de rétablissement. Voir l'article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : Définition de la convention des Nations unies

Dans de nombreux pays à travers le monde, le 28 avril 2023 a été commémoré comme la Journée internationale de la mémoire des travailleurs (JIMT). Les syndicats, les fédérations du travail ainsi que les groupes représentant les victimes de maladies et d'accidents du travail ont pris des mesures pour mettre en lumière le prix payé par les gens ordinaires pour l'existence continue de pratiques de travail dangereuses et l'utilisation de substances dangereuses telles que l'amiante. L'IWMD est un canal précieux pour exposer le bilan humain de la réduction des coûts des entreprises, de l'incompétence des gouvernements et de l'incapacité des agences internationales à protéger les populations vulnérables. Le slogan de l'IWMD - se souvenir des morts, se battre pour les vivants - ne pourrait être plus approprié. Voir l'article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : Journée internationale de commémoration des travailleurs 2023

La onzième Conférence des Parties (COP11) à la Convention de Rotterdam (CR) sur la procédure de consentement préalable en connaissance de cause applicable à certains produits chimiques et pesticides dangereux qui font l'objet d'un commerce international se tient actuellement à Genève (du 1er au 12 mai 2023). La CR est un traité de l'ONU conçu pour faire progresser la justice environnementale en imposant des contrôles sur le commerce des substances dangereuses. À huit reprises, des recommandations ont été formulées pour que des mesures soient prises concernant l'amiante chrysotile ; à chaque fois, un petit nombre de parties ont empêché la CR de le faire. Lors de la COP11, le comité d'étude des produits chimiques de la CR recommandera à nouveau d'ajouter le chrysotile à l'annexe III, la liste des substances soumises à des protocoles de consentement préalable en connaissance de cause. La Russie, qui a mené l'opposition à l'inscription du chrysotile précédemment, a déjà indiqué qu'elle le ferait à nouveau. Voir l'article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : L'amorce de la convention de Rotterdam en 2023

Avril

 

Des victimes de l'amiante et des syndicalistes d'Asie, d'Europe, d'Amérique du Nord, d'Amérique latine et d'Australie ont exprimé aujourd'hui leur inquiétude quant à la présence possible d'amiante au Centre international de conférences de Genève où les délégués de l'ONU se réuniront le mois prochain (mai 2023) lors de la 11e Conférence des Parties à la Convention de Rotterdam (COP11) pour discuter de la réglementation du commerce mondial de l'amiante. Le coordinateur du Réseau asiatique Ban Asbestos, Sugio Furuya, a déclaré : "Les délégués à la COP11 ont le droit de savoir si le bâtiment dans lequel ils se réuniront contient de l'amiante. À ce jour, les questions posées aux responsables du Centre de conférence et du Secrétariat de la Convention sur la présence de matériaux contenant de l'amiante dans le bâtiment sont restées sans réponse. Voir l'article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : Risque lié à l'amiante lors d'une réunion des Nations unies ?

La question de savoir qui doit payer pour les dommages causés par la décision de la marine brésilienne de couler son ancien navire amiral reste sans réponse. Le dépôt, la semaine dernière, d'une action civile publique par le procureur général de l'État brésilien de Pernambouc a ouvert une nouvelle étape dans cette triste histoire de subterfuge et d'incompétence. Une indemnisation de 322 millions de reais (65 582 795 dollars) est demandée "pour des dommages environnementaux, opérationnels et moraux" à quatre sociétés et à leurs directeurs qui, selon les allégations, ont abandonné le São Paulo en haute mer. En raison de leurs actions et omissions, le navire a été délibérément coulé par la marine à 350 kilomètres de la côte de Pernambouc en février 2023, après avoir passé plusieurs mois à la dérive, faute d'avoir pu trouver un port disposé à lui offrir un refuge. Voir l'article de Laurie Kazan-Allen (en anglais) : Monétiser leurs erreurs : payer la débâcle de Sao Paulo

Mars

Le 13 mars 2023, lors de la présentation du rapport annuel du Médiateur espagnol, des appels ont été lancés aux gouvernements d'Aragon, de Cantabrie, de Castille-La Manche, de Ceuta, de la Communauté de Madrid, de La Rioja et de la région de Murcie pour qu'ils mettent en œuvre, en priorité, des plans d'éradication de la contamination par l'amiante dans leurs juridictions. En vertu d'une loi de 2022, les municipalités disposaient d'un an pour réaliser des audits sur l'amiante ; nombre d'entre elles ne l'ont pas fait en temps utile, ce qui signifie presque certainement que la date limite officielle ne sera pas respectée. Voir (en espagnol) : Le Médiateur demande [aux autorités] de promouvoir le recensement des bâtiments affectés par l'amiante et d'accélérer l'élimination de cette substance toxique.

 

Lors d'une conférence de presse tenue le 13 mars 2023 dans la ville polonaise de Przysucha, la ministre du Climat Anna Moscou a annoncé l'allocation, par le Fonds de la voïvodie pour la protection de l'environnement et la gestion de l'eau à Varsovie, de 8,5 millions PLN (2 millions USD) pour les travaux d'éradication de l'amiante ; les communes locales peuvent demander jusqu'à 35 000 PLN par projet pour subventionner les travaux de décontamination. Voir (en polonais) : Ministre de Moscou : soutien aux collectivités locales de Mazovie, par exemple pour l'élimination de l'amiante

 

À partir du 1er avril 2023, les citoyens vietnamiens pourront bénéficier des prestations de l'État pour 35 maladies professionnelles supplémentaires, dont l'asbestose, en vertu de la circulaire 02/2023/TT-BYT modifiant la circulaire 15/2016/TT-BYT réglementant les maladies professionnelles donnant droit à l'assurance sociale. Lorsque les employés reçoivent un diagnostic de maladie professionnelle, il leur est conseillé de limiter les expositions toxiques et de se faire soigner, conformément aux protocoles du ministère de la santé. Dans le cadre du régime d'assurance, les personnes blessées ont droit à des soins infirmiers, à une réadaptation et à une réévaluation de leur capacité de travail en fonction de leur état. Voir (en vietnamien) : 35 maladies professionnelles donnent droit à l'assurance sociale

 

Dans un communiqué de presse publié le 10 mars 2023 par le Health and Safety Executive (HSE), il a été annoncé qu'à l'issue d'une enquête du HSE et d'un procès devant le Manchester Magistrates' Court, le directeur - Daniel Luke Cockcroft - d'une entreprise de désamiantage "prétendument" agréée - Asbestos Boss Ltd. - et l'entreprise elle-même ont été reconnus coupables d'avoir enfreint les règlements britanniques 8(1) et 11(1)(a) de la réglementation sur le contrôle de l'amiante (Control of Asbestos Regulations 2012). L'entreprise n'a jamais eu de licence pour l'amiante et n'a pris aucune mesure pour protéger les travailleurs ou le public contre les expositions toxiques. M. Cockroft a été condamné à six mois de prison et à indemniser ses victimes. La société n'a pas encore été condamnée. Voir : Une entreprise et son directeur sont poursuivis pour avoir procédé à un désamiantage dangereux dans toute la Grande-Bretagne.

 

Le 13 mars 2023, les autorités de la ville administrative spéciale de Suwon, en Corée, ont annoncé la mise à disposition de fonds pouvant aller jusqu'à 2 millions de wons (1540 USD) pour le démantèlement et l'élimination des matériaux contenant de l'amiante dans les crèches et les centres pour personnes âgées. Les propriétaires d'installations peuvent télécharger un formulaire de demande sur le site web de la ville spéciale de Suwon et le soumettre, accompagné d'autres documents pertinents, y compris une copie du rapport d'enquête sur l'amiante, du certificat d'enregistrement de l'entreprise ou du certificat d'enregistrement de la société, aux fonctionnaires de l'hôtel de ville de Suwon. Voir (en coréen) : Ville spéciale de Suwon, recrutement de participants au projet de soutien au démantèlement et à l'élimination de l'amiante

 

L'article cité ci-dessous fait état des préoccupations des habitants d'une zone densément peuplée de Cadix qui ont signalé que des travaux de désamiantage non programmés et mal conduits avaient créé un risque pour la santé des résidents. Les demandes d'information adressées aux sous-traitants chargés des travaux sont restées vaines, ces derniers affirmant que les plaignants n'étaient pas propriétaires, mais seulement locataires. Les demandes d'intervention du conseil municipal sont restées sans effet. Voir (en espagnol) : Les voisins de Guillén Moreno dénoncent le désamiantage "irrégulier" de leurs maisons

 

Février 

Une décision de la Cour suprême du Brésil (STF) attendue le 16 février 2023 concernant la poursuite de l'exploitation minière de l'amiante à Minaçu, en violation de l'interdiction de 2017 de la STF sur la production, la transformation et l'utilisation de l'amiante, a été reportée au 23 février. Le mémorandum cité ci-dessous exprime le soutien du bureau du procureur général (PGR) et du procureur général du travail (PGT), représentant respectivement les procureurs fédéraux et du travail, à une action en justice confirmant l'interdiction, en déclarant qu'"il n'existe pas de raisons de sécurité juridique ou d'intérêt social exceptionnel qui l'emportent sur les droits à la santé et à un environnement écologiquement équilibré..." Voir (en portugais) : PGR et PGT renforcent la nécessité d'interdire l'amiante chrysotile au Brésil

 

Le 17 février 2023, Wilson Buckingham, un patient atteint d'un cancer, a demandé à un tribunal des faillites du district occidental de Caroline du Nord de rejeter une proposition visant à permettre à Bestbell, une filiale de la société américaine Georgia-Pacific, défenderesse de l'amiante, d'entrer en état de faillite. Comme des milliers d'autres victimes du cancer, le procès intenté par Wilson Buckingham, atteint de mésothéliome, a été mis en suspens en attendant l'issue de la procédure de faillite de Bestbell. Les avocats de Buckingham ont déclaré que la faillite ne servait "à rien d'autre qu'à empêcher les poursuites liées à l'amiante de se poursuivre..." Voir (en anglais) : Un patient atteint d'un cancer demande au tribunal de mettre fin à la faillite de Georgia-Pacific pour cause d'amiante

 

Bien que le Vietnam dispose d'une politique appelant au désamiantage depuis 2014, aucune mesure efficace n'a été prise pour atteindre cet objectif. Le fait que le Vietnam importait 65 000 tonnes d'amiante chaque année a exacerbé le fardeau sanitaire de la population en raison des propriétés cancérigènes de l'amiante. Aux dangers posés par l'incorporation de nouveaux produits en amiante dans l'infrastructure nationale s'ajoutent les dangers posés par la détérioration des matériaux en amiante dans l'environnement bâti et naturel. Malgré l'omniprésence de ces produits toxiques, le public est très peu sensibilisé aux dangers pour la santé de l'exposition à l'amiante au travail ou à la maison. Voir (en vietnamien) : Les conséquences de l'exposition à l'amiante ne sont pas moindres que pour la dioxine

 

La législation nécessaire pour assurer la mise en place effective d'un Fonds espagnol d'indemnisation des victimes de l'amiante (le Fonds) reste en suspens quatre mois après que le gouvernement a approuvé une loi visant à créer le Fonds après une campagne soutenue des groupes de victimes de l'amiante et des syndicats. Le Fonds, qui sera géré par l'Institut national de la sécurité sociale, aurait dû être opérationnel à partir du 19 janvier 2023. Selon un porte-parole du ministère de l'inclusion, la nécessité de procéder à des modifications réglementaires avait retardé les plans de création du Fonds. Voir (en espagnol) : Le fonds amiante est toujours en attente de la réglementation pour indemniser les victimes

 

Le 16 février 2023, la cour d'appel de Turin a confirmé la peine prononcée à l'encontre du milliardaire suisse Stephan Schmidheiny, condamné pour l'homicide involontaire aggravé, en 2008, d'un ouvrier de l'usine d'amiante-ciment de sa société dans le Piémont. Les avocats de Schmidheiny ont déclaré qu'ils feraient appel. M. Schmidheiny a été jugé par plusieurs tribunaux italiens pour la mort par l'amiante de milliers de travailleurs et de membres du public. Le procès, qui a débuté le 9 juin 2021, devrait bientôt s'achever devant la cour d'assises de Novara, où Schmidheiny est accusé de la mort de 392 personnes.Voir (en italien) : Amiante et cancer, la sentence de l'entrepreneur suisse confirmée

 

Un blog de Greenpeace Turquie a mis en lumière les difficultés rencontrées par les personnes et les institutions dans les zones touchées par les tremblements de terre, qualifiés de "catastrophe multidimensionnelle", au début du mois. Le texte de Greenpeace mettait en garde contre les dangers des activités de nettoyage mal planifiées et la propension des autorités déjà sous pression à prendre des raccourcis tels que le déversement illégal de déchets toxiques. Les réglementations "visant à minimiser la quantité de déchets de démolition en les séparant à la source ... [et à empêcher le déversement] des débris qui en résultent dans les mers, les lacs et les cours d'eau" doivent être respectées pour éviter que la population et/ou l'environnement ne subissent de nouveaux dommages. Voir (en turc) : Plus de catastrophes dues au naufrage

 

Le 30 janvier 2023, un panel de trois juges de la Cour d'appel américaine du 3e circuit a rejeté la dernière tentative de Johnson & Johnson (J&J) de se décharger de dizaines de milliers de cas de contamination à l'amiante en déposant une faillite litigieuse. Dans leur verdict de 56 pages, les juges ont écrit : "LTL (la filiale dans laquelle les demandes d'indemnisation liées à l'amiante ont été déversées), au moment de son dépôt (de faillite), était hautement solvable et disposait de liquidités pour faire face à ses obligations". Les demandes d'indemnisation pour préjudice corporel avaient été déposées par des personnes qui prétendaient que les cancers qu'elles avaient contractés avaient été causés par l'utilisation de la poudre pour bébé à base de talc de J&J, contaminée par l'amiante. Voir (en anglais) : Un tribunal américain rejette la stratégie de faillite de J&J pour des milliers de procès liés au talc

 

L'"article" cité ci-dessous se lit comme un communiqué de presse de la Kostanay Minerals JSC, l'unique producteur d'amiante du Kazakhstan. Parmi les faits rapportés, citons : la production totale de la société était de 17,5 millions de tonnes (t) d'amiante blanc ; la production annuelle était de 250 000 t ; 95 % de tous les produits étaient envoyés en Ouzbékistan, en Inde, au Tadjikistan, au Sri Lanka, en Chine, au Turkménistan, en Ukraine, en Azerbaïdjan, au Vietnam, en Thaïlande et au Kirghizistan. L'imposition par les pays occidentaux de sanctions sur le commerce russe, a conduit Kostanay à remplacer les ports russes par des ports en Géorgie et en Lituanie. Le fait que l'amiante provoque le cancer n'a pas été mentionné. Voir (en russe) : Carrières de Kostanay : exploitation de l'un des plus grands gisements d'amiante au monde

 

Le 28 janvier 2023, la province sud-coréenne de Jeonbuk-do a annoncé son intention de s'attaquer à la contamination par l'amiante de 90 crèches. Les vingt-sept bâtiments les plus touchés - qui ont enregistré des niveaux élevés de fibres d'amiante en suspension dans l'air - seront démolis cette année. D'ici à la fin de 2024, l'amiante sera éradiqué des propriétés restantes. Selon un responsable provincial : "Nous avons lancé ce projet pour éviter l'exposition des nourrissons et des jeunes enfants sensibles à des substances nocives." Voir (en coréen) : Jeonbuk-do soutient l'élimination des matériaux en amiante dans 27 garderies cette année

Janvier

 

Revenant sur le fiasco du porte-avions São Paulo, l'éditorial cité ci-dessous cite un manifeste de groupes et de partenaires brésiliens selon lequel la situation est "un héritage maudit du gouvernement Bolsonaro". La crainte que le navire, désormais en possession de la marine, soit coulé a poussé les auteurs à avertir qu'il s'agirait d'une "catastrophe environnementale avec des répercussions politiques et d'immenses dommages environnementaux dus à l'existence d'amiante cancérigène, de possibles sources radioactives, d'arsenic, de PCB, de métaux lourds, entre autres agents nocifs...". Voir (en portugais) : Porte-avions brésilien avec de l'amiante à la dérive dans l'océan Atlantique : un autre héritage maudit du gouvernement Bolsonaro

 

Le 25 janvier 2023, il a été annoncé que la Cour suprême d'Italie avait rendu une sentence historique qui confirmait la responsabilité de la multinationale Solvay Chemicals, conformément à un verdict de la Cour d'appel de Florence. Il s'agit du premier jugement rendu contre Solvay ; un travailleur, qui a contracté des plaques pleurales et un épaississement de la plèvre à la suite d'une exposition à l'amiante dans l'usine de la société à Rosignano, recevra ~3 000 (3 260 $ US). Commentant l'affaire, un expert a déclaré : "Cette sentence est historique car Solvay a non seulement toujours nié l'utilisation de l'amiante... mais a continué à nier les droits des personnes exposées qui ont contracté des maladies liées à l'amiante." Voir (en italien) : Dommages causés par l'amiante : une "sentence historique" de la Cour de Cassation condamne Solvay

 

Le 23 janvier 2023, il a été annoncé que le juge Alexandre de Moraes de la Cour suprême du Brésil (STF) avait suspendu un jugement de la Cour supérieure de justice, qui avait ordonné la suspension de la production de la mine d'amiante SAMA ; suite à ce jugement, l'exploitation de l'amiante restera légale pour le moment. En 2017, le STF avait rendu un verdict interdisant l'extraction, la production, la vente et l'utilisation de l'amiante au Brésil. Les parties prenantes de l'amiante ont fait appel de la décision, l'État de Goiás, qui exploite l'amiante, ayant adopté une loi annulant le STF. Voir (en portugais) : Minaçu : STF autorise la reprise de l'exploitation de l'amiante dans la commune

 

La Zurich American Insurance Company a été accusée de faire traîner inutilement la procédure judiciaire afin de forcer le plaignant Ralph Hutt à régler sa demande. Il y a quelques semaines, M. Hutt, qui souffrait d'un mésothéliome, s'est vu attribuer 36,5 millions de dollars par un jury du Montana qui avait accepté sa plainte contre Zurich, l'actuel propriétaire de la Maryland Casualty Company. Le jury a estimé que l'assureur n'avait pas protégé les mineurs contre les expositions dangereuses dans la mine de vermiculite de Libby, dans le Montana. Selon le procès intenté par Hutt à la Zurich : "Il est rentable pour la Zurich de manquer à ses obligations en matière de règlement des sinistres et d'augmenter ainsi le temps pendant lequel elle peut générer des revenus sur l'argent dû...". Voir (en anglais) : Une action en justice affirme que la compagnie d'assurance a délibérément retardé le traitement des affaires liées à l'amiante à Libby

 

Un commentaire du professeur Antonio Alarcó Hernández dans la Gazette médicale espagnole a passé en revue les principaux aspects de l'héritage de l'amiante dans le pays. Parmi les informations présentées, citons les suivantes : entre 1994 et 2008, 3 943 décès dus à l'amiante ont été enregistrés en Espagne ; au cours du 20e siècle, 2,6 millions de tonnes d'amiante ont été importées, les sommets de consommation ayant été atteints entre 1960 et 1980 ; 75 % de l'amiante a servi à la fabrication de matériaux de construction en fibrociment. L'auteur a soutenu les projets de création d'un système national d'indemnisation pour l'amiante et d'un programme d'éradication de l'amiante pour éliminer la fibre toxique et les matériaux qui la contiennent des infrastructures du pays. Voir (en espagnol) : Un danger latent et silencieux : l'amiante

 

Un verdict rendu cette semaine par un tribunal d'Amsterdam a conclu que la société FloraHolland avait fait preuve de négligence en permettant que des expositions à l'amiante se produisent à plusieurs reprises dans ses différents locaux, y compris le marché aux fleurs d'Aalsmeer. L'action a été intentée par un syndicat au nom de 15 employés actuels et le verdict signifie que si eux-mêmes ou leurs anciens collègues contractent une maladie liée à l'amiante, ils n'auront pas besoin d'intenter un procès pour obtenir une indemnisation. Dans son jugement, le tribunal a déclaré que, bien que FloraHolland ait su en 1990 que des matériaux contenant de l'amiante étaient présents dans ses locaux, elle n'avait pas émis d'avertissement au personnel avant 2009. Voir (en anglais) : Une grande vente aux enchères de fleurs néerlandaises a exposé ses employés à l'amiante pendant des années

 

Au cours de la deuxième semaine de janvier, un coroner de Gloucester a entendu des témoignages sur le décès de trois membres de l'équipe de maintenance d'une usine de Cheltenham, tous morts de mésothéliome, le cancer de l'amiante. Lors de l'enquête du 2 décembre 2022 sur le décès de Nigel Ibbotson, 61 ans, le coroner adjoint du Gloucestershire, Roland Wooderson, a appris que dans les années 1980, Ibbotson avait été régulièrement exposé à des matériaux contenant de l'amiante, notamment des plaques d'Asbestolux, sur différents lieux de travail. Un verdict de décès par maladie industrielle a été enregistré. Voir (en anglais) : Trois membres de l'équipe de maintenance de l'usine de Cheltenham sont morts d'un cancer lié à l'amiante à Gloucester

Les syndicats, en collaboration avec des scientifiques britanniques, ont annoncé leur intention de mener des recherches sur le risque que représente pour les enseignants le fait de travailler dans des écoles contenant de l'amiante, après que de nouvelles données aient montré une mortalité élevée due au mésothéliome chez les enseignants nés entre 1955 et 1974, à la limite de la "signification statistique". Commentant cette initiative, le co-secrétaire général du syndicat national de l'éducation Kevin Courtney a déclaré : "Cette recherche est d'une importance vitale. Nous pensons qu'elle établira une fois pour toutes le risque que représente l'amiante dans les bâtiments scolaires pour la santé des enseignants, du personnel de soutien et des enfants. Nous espérons que les résultats convaincront le gouvernement de la nécessité urgente d'un examen indépendant de la politique actuelle, qui consiste à gérer l'amiante plutôt que de l'enlever." Voir (en anglais) : Les syndicats britanniques font appel à un expert en cancérologie en raison des risques liés à l'amiante pour les enseignantes

Selon les statistiques publiées par WorkSafeBC - l'agence de santé et de sécurité au travail de la province canadienne de la Colombie-Britannique (C.-B.) - 17 des 29 travailleurs de la construction décédés de pathologies liées au travail en 2021 ont été tués par des expositions toxiques sur le lieu de travail. En Colombie-Britannique, les expositions à l'amiante tuent plus de travailleurs que toute autre substance toxique. Au printemps 2023, un nouveau programme de formation sur le contrôle de l'amiante sera lancé en C.-B. par la BC Construction Safety Alliance afin de former les 240 000 travailleurs de la construction et les opérateurs de désamiantage de la C.-B. Voir (en français) : Environ 30 travailleurs de la construction perdent la vie au travail chaque année en Colombie-Britannique

Le porte-avions São Paulo continue de hanter les côtes brésiliennes après que plusieurs autorités lui ont refusé l'autorisation d'accoster en raison de préoccupations liées à la présence d'amiante et d'autres substances toxiques à bord. Le 11 janvier, la société représentant le propriétaire turc du navire a déclaré que si les autorités n'assuraient pas au navire un lieu d'accostage, celui-ci serait abandonné. En réponse, la marine brésilienne a réitéré le 12 janvier sa position selon laquelle la responsabilité de s'occuper du navire appartenait à son propriétaire et non à la marine et que : "l'amiante existant actuellement sur le São Paulo ne présente pas de risques pour la santé, dans l'état où il se trouve". Voir (en portugais) : Un porte-avions dont la coque contient de l'amiante ne peut pas s'amarrer à Pernambuco

L'article du 12 janvier cité ci-dessous présente une accusation accablante de l'échec de la lutte contre la contamination généralisée par l'amiante à l'université de Durham. Soixante-quatorze bâtiments d'hébergement dans 10 collèges de l'université de Durham contenaient de l'amiante, dont 214 avaient reçu un score de matériau de 10 ou plus sur 12. Ce score indiquait que le matériau était considéré "comme ayant un potentiel élevé de libération de fibres et donc dangereux". Des rapports plus récents ont suggéré que l'état de l'amiante s'était détérioré au fil du temps, la quantité désormais considérée comme dangereuse ayant augmenté à 29 %. Voir (en anglais) : Plus de 1264 cas d'amiante découverts dans les bâtiments d'hébergement des universités

Des entrepreneurs mandatés par le bureau métropolitain de l'éducation d'Ulsan effectuent des travaux de désamiantage afin d'éradiquer cette substance toxique dans 16 écoles de Corée du Sud pendant les vacances scolaires d'hiver. Une fois les travaux terminés, le groupe de surveillance de l'amiante - composé de parents, de superviseurs de l'amiante, d'experts environnementaux externes, de représentants de la société civile et de membres du personnel scolaire - effectuera des tests de suivi pour mesurer la qualité de l'air à l'intérieur des salles de classe concernées. Voir (en coréen) : Bureau de l'éducation d'Ulsan, Amélioration de l'environnement éducatif dans 60 écoles de vacances d'hiver

 

Un programme municipal proposé aux propriétaires de la ville italienne de Chioggia, qui fait partie de la ville métropolitaine de Venise, a été, selon la conseillère pour l'environnement de la municipalité de Chioggia, Serena De Perini, "une occasion à saisir pour éliminer l'amiante en toute sécurité, en profitant également d'une incitation économique." Une subvention de 250 (270 $ US) sera versée par le Conseil pour le coût de chaque contrat. Jusqu'à 1 000 kilogrammes de produits manufacturés à base d'amiante peuvent être enlevés dans le cadre de ce programme ou 75 mètres carrés de dalles. Voir (en italien) : Amiante dans les habitations civiles, Veritas offre la possibilité de s'en débarrasser en toute sécurité

 

Le 10 janvier, le gouverneur de l'État américain du Montana, Greg Gianforte, a annoncé que l'État s'était vu offrir 18,5 millions de dollars pour régler les plaintes relatives à la contamination par l'amiante causée par les activités de la mine de vermiculite appartenant à W.R. Grace dans la ville de Libby. La pollution de l'environnement s'est produite depuis le début de l'exploitation minière en 1963 jusqu'à son arrêt en 1990. Un programme de nettoyage mené par l'Agence de protection de l'environnement a coûté 600 millions de dollars ; en 2008, la société a accepté de payer 250 millions de dollars pour le coût des travaux de décontamination. Voir (en anglais) : W.R. Grace offre 18,5 millions de dollars pour régler les plaintes liées à l'amiante dans le Montana

 

Un financement de 2,4 millions d'euros (2,6 millions de dollars) provenant du programme de réhabilitation des environnements résidentiels de l'Union européenne a été affecté à des travaux de désamiantage de centaines d'appartements privés dans le quartier Juan de la Cierva de la ville espagnole de Getafe. Une partie de l'argent alloué sera utilisée pour des travaux visant à réduire de 35 % par an la consommation d'énergie pour le chauffage et la climatisation dans 250 propriétés. Voir (en espagnol) : GETAFE / 250 logements à Juan de la Cierva seront débarrassés de l'amiante